Los orígenes del libro

La Guerra Civil, la solidaridad internacional, los niños

“Lo que me sorprendió en España fue ver cuán extremadamente moderna y avanzada era, en convivencia con unas condiciones medievales de suciedad y degradación. Era la luz luchando
contra la oscuridad”. Francesca Wilson, voluntaria cuáquera

 

They Still Draw Pictures! es un libro de dibujos infantiles, de niñas y niños de entre 5 y 15 años, que recoge una selección de la producción realizada en colonias y escuelas en plena guerra civil española. El libro da cuenta de la percepción infantil de la guerra: la violencia, el desplazamiento,
el hambre y los cambios en su vida cotidiana. Pero es algo más: una de las herramientas a través de la cual se canalizó una parte notable de la solidaridad internacional con la II República española, especialmente en los Estados Unidos.


Esta publicación y las exposiciones de dibujos que se organizaron en apoyo de la República y en solidaridad con las víctimas infantiles deben verse en el marco de un conflicto que gozó de una amplísima difusión internacional. El levantamiento militar contra el gobierno legítimo, la situación en Europa con el ascenso del nazismo (Ley habilitante de 1933 en Alemania) y el fascismo (marcha sobre Roma 1922), las amenazas de guerra y el desarrollo de modernos medios de comunicación de masas (de la prensa a la fotografía, la radio o el cine) convirtieron la guerra civil española en el centro del debate de la opinión pública internacional. La guerra suscitó la
difusión en los periódicos, revistas y noticiarios más importantes del momento de la situación en España.


Los niños ocuparon a menudo un lugar prominente en la representación de los efectos de la guerra en las portadas de prensa y los carteles de propaganda, y los fotógrafos de guerra utilizaron a menudo sus imágenes para informar sobre el destino de los niños evacuados de las zonas de combate. La guerra ocasionó la aparición y el desarrollo de numerosas organizaciones humanitarias y de apoyo a la República. Además de las organizaciones
políticas y sindicales, en la Guerra Civil actuaron agencias partidarias como Socorro Rojo Internacional, Solidaridad Antifascista Internacional o el Comité Mundial contra la Guerra y el Fascismo, así como numerosas organizaciones humanitarias, entre otras los cuáqueros americanos (AFSC) e ingleses (FSC), que tendrían un papel clave en la edición del libro, la SCIU (Save the Children International Union) o el Comité Internacional de la Cruz Roja, y organizaciones feministas como la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad, fundada en 1915 y la primera organización feminista pacifista, o la organización femenina del Comité Mundial contra la Guerra y el Fascismo, que tendrían un papel relevante en la ayuda a los refugiados y en mayor o menor medida resultarían implicadas en la recolección y difusión de los dibujos infantiles.

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